Óleo de Coco e Seus Benefícios

Óleo de Coco e Seus Benefícios

Os principais benefícios do óleo de coco para a saúde baseados em evidências

O óleo de coco é amplamente comercializado como um super alimento. A combinação única de ácidos graxos no óleo de coco tem efeitos positivos em sua saúde, como aumentar a perda de gordura, saúde do coração e função cerebral.

O óleo de coco é incrivelmente popular – e por boas razões. Ele oferece muitos benefícios à saúde, tem um sabor delicado e está amplamente disponível, é um óleo extremamente versátil, com vários usos que você pode ainda não conhecer.

Neste artigo vamos falar dos vários benefícios e uso, baseados em evidências.

Contém ácidos graxos saudáveis

O óleo de coco é rico em certas gorduras saturadas. Essas gorduras têm efeitos diferentes no corpo em comparação com a maioria das outras gorduras dietéticas.

Os ácidos graxos do óleo de coco estimulam o corpo a queimar gordura e fornecem energia rápida ao corpo e ao cérebro. Eles também aumentam o colesterol HDL (bom) no sangue, o que ajuda a reduzir o risco de doenças cardíacas.

A maioria das gorduras dietéticas são categorizadas como Triglicerídeos de Cadeia Longa (TCLs), enquanto o óleo de coco contém alguns Triglicerídeos de Cadeia Média (TCMs), que são cadeias de ácidos graxos mais curtas. Quando você ingere TCMs, eles tendem a ir direto para o fígado. Seu corpo os usa como uma fonte rápida de energia ou os transforma em cetonas. As cetonas têm benefícios poderosos para o cérebro, e os pesquisadores estão estudando as cetonas como tratamento para epilepsia, doença de Alzheimer e outras condições.

Melhora a saúde do coração

O coco é um alimento comum em algumas partes do mundo, e o óleo de coco é um alimento básico que as pessoas usam há gerações. Diversas populações ao redor do mundo prosperaram por gerações comendo uma quantidade substancial de coco, e estudos mostram que eles têm boa saúde cardíaca.

Por exemplo, um estudo de 1981 observou que a população de Tokelau, na Polinésia, obtinha mais de 60% de suas calorias a partir de cocos. Os pesquisadores relataram não apenas uma boa saúde geral, mas também taxas muito baixas de doenças cardíacas.

O povo Kitavan em Papua-Nova Guiné também come muito coco, junto com tubérculos, frutas e peixes, e tem poucos derrames ou doenças cardíacas.

Em Moçambique, o coco é mais predominante nas províncias de Zambézia e Inhambane.

 Estimula a queima de gordura

A obesidade é uma das maiores condições de saúde que afetam o mundo nos dias de hoje. Embora algumas pessoas pensem que a obesidade é apenas uma questão de quantas calorias alguém ingere, a fonte dessas calorias também é importante. Alimentos diferentes afetam seu corpo e seus hormônios de maneiras diferentes.

Os TCMs no óleo de coco aumentam o número de calorias que seu corpo queima em comparação com os ácidos graxos de cadeia mais longa. Um estudo descobriu que comer 15-30 gramas de TCMs por dia aumentou o gasto de energia de 24 horas em 5%. No entanto, esses estudos não analisaram especificamente os efeitos do óleo de coco. Eles examinaram os efeitos dos TCMs na saúde, excluindo o ácido láurico, que compõe apenas cerca de 14% do óleo de coco.

Atualmente, há evidências que demosntram que a ingestão de óleo de coco em si aumenta o número de calorias que você gasta, mas lembre-se de que o óleo de coco é muito rico em calorias e pode facilmente levar ao ganho de peso se ingerido em grandes quantidades.

Têm efeitos antimicrobianos

O ácido láurico constitui cerca de 50% dos ácidos graxos do óleo de coco. Quando seu corpo digere ácido láurico, ele forma uma substância chamada monolaurina. Tanto o ácido láurico quanto a monolaurina podem matar patógenos prejudiciais, como bactérias, vírus e fungos.

Por exemplo, estudos em tubos de ensaio mostram que essas substâncias ajudam a matar a bactéria Staphylococcus aureus, que causa infecções por estafilococos, e a levedura Candida albicans, uma fonte comum de infecções por fungos em humanos.

Há também algumas evidências de que usar óleo de coco como enxaguatório bucal beneficia a higiene oral, embora os pesquisadores considerem as evidências fracas.

Reduz as convulsões

No ocidente, pesquisadores estão atualmente a estudar a dieta cetogênica, que é muito pobre em carboidratos e rica em gorduras, para tratar vários distúrbios. O uso terapêutico mais conhecido dessa dieta é o tratamento da epilepsia resistente a medicamentos em crianças. A dieta reduz drasticamente a taxa de convulsões em crianças com epilepsia, mesmo aquelas que não tiveram sucesso com vários tipos de drogas. Os pesquisadores não sabem ao certo por quê.

Reduzir a ingestão de carboidratos e aumentar a ingestão de gordura leva a um grande aumento nas concentrações de cetonas no sangue. Como os TCMs no óleo de coco são transportados para o fígado e transformados em cetonas, os profissionais de saúde podem usar uma dieta cetônica modificada que inclui TCMs e uma quantidade mais generosa de carboidratos para induzir a Cetose e ajudar a tratar a epilepsia.

Aumenta o bom colesterol (HDL)

O óleo de coco contém gorduras saturadas naturais que aumentam os níveis de colesterol HDL (bom) em seu corpo. Eles também podem ajudar a transformar o colesterol LDL (mau) em uma forma menos prejudicial. Ao aumentar o HDL, especialistas acreditam que o óleo de coco melhora a saúde do coração em comparação com muitos outros tipos de gorduras.

Eles fizeram um estudo com 40 mulheres, e notaram que o óleo de coco reduziu o colesterol total e LDL (ruim) enquanto aumentava o HDL, em comparação com o óleo de soja. Outro estudo com 116 adultos mostrou que seguir um programa de dieta que incluía óleo de coco aumentava os níveis de colesterol HDL (bom) em pessoas com doença arterial coronariana.

Protege a pele, cabelo e dentes

O óleo de coco tem muitos usos que nada têm a ver com apenas comê-lo. Muitas pessoas usam para fins cosméticos para melhorar a saúde e a aparência da pele e do cabelo.

Estudos mostram que o óleo de coco melhora o teor de umidade da pele seca, reduz os sintomas de eczema, e também protege o cabelo contra danos.

Há alguns estudos que mostram que pode funcionar como um protetor solar fraco, bloqueando cerca de 20% dos raios ultravioleta (UV) do sol.

A extração do óleo, que envolve passar óleo de coco na boca como enxaguatório bucal, pode matar algumas das bactérias nocivas da boca. Isso pode melhorar a saúde bucal e reduzir o mau hálito, embora sejam necessárias mais pesquisas.

Aumenta a função cerebral na doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência. Geralmente afeta adultos mais velhos. Essa condição reduz a capacidade do cérebro de usar a glicose para obter energia.

Os pesquisadores sugeriram que as cetonas podem fornecer uma fonte alternativa de energia para essas células cerebrais com mau funcionamento para reduzir os sintomas da doença de Alzheimer. Os autores de um estudo de 2006 relataram que os TCMs melhoraram a função cerebral em pessoas com formas mais leves da doença de Alzheimer.

No entanto, a pesquisa ainda é preliminar e nenhuma evidência sugere que o próprio óleo de coco combata essa doença.

Ajuda a reduzir a gordura abdominal prejudicial

Como alguns dos ácidos graxos do óleo de coco podem reduzir o apetite e aumentar a queima de gordura, ele também pode ajudá-lo a perder peso. A gordura abdominal, ou gordura visceral, se aloja na cavidade abdominal e ao redor de seus órgãos. Os TCMs (predominantes no óleo de coco) são especialmente eficazes na redução da gordura abdominal em comparação com os TCLs.

A gordura abdominal, o tipo mais prejudicial, está associada a muitas doenças crônicas. A circunferência da cintura é um marcador fácil e preciso da quantidade de gordura na cavidade abdominal.

Em um estudo de 12 semanas em 40 mulheres com obesidade abdominal, aquelas que tomaram 2 colheres de sopa (30 mL) de óleo de coco por dia tiveram uma redução significativa no Índice de Massa Corporal (IMC) e na circunferência da cintura. Enquanto isso, um estudo de 4 semanas em 20 homens com obesidade observou uma redução na circunferência da cintura de 1,1 polegadas (2,86 cm) depois que eles tomaram 2 colheres de sopa (30 mL) de óleo de coco por dia.

O óleo de coco ainda é rico em calorias, então você deve usá-lo com moderação. Substituir algumas de suas outras gorduras de cozinha por óleo de coco pode ter um grande benefício na perda de peso.

O óleo derivado de coco tem uma série de benefícios emergentes para sua saúde, mas para obter o máximo dele, certifique-se de escolher óleo de coco virgem orgânico em vez de versões refinadas.

Resumo de 27 usos inteligentes para óleo de coco

Aqui estão 27 usos inteligentes para o óleo de coco.

1. Proteja sua pele dos raios ultravioleta

Quando aplicado na pele, o óleo de coco protege dos raios ultravioleta (UV) do sol, que aumentam o risco de câncer de pele e causam rugas e manchas. Um estudo descobriu que o óleo de coco bloqueia cerca de 20% dos raios ultravioleta do sol, mas lembre-se de que ele não oferece a mesma proteção do filtro solar convencional, que bloqueia cerca de 90% dos raios ultravioleta.

2. Aumente o seu metabolismo

O óleo de coco contém triglicerídeos de cadeia média ( TCMs ). Estes são ácidos graxos que são rapidamente absorvidos e podem aumentar o número de calorias que você queima. Estudos controlados mostraram que 15-30 gramas de TCMs aumentaram o número de calorias queimadas em uma média de 120 em um período de 24 horas.

3. Cozinhe com segurança em altas temperaturas

O óleo de coco tem um teor muito alto de gordura saturada . Na verdade, cerca de 87% de sua gordura é saturada. Esta característica o torna uma das melhores gorduras para cozinhar em fogo alto, incluindo fritar. As gorduras saturadas retêm sua estrutura quando aquecidas a altas temperaturas, ao contrário dos ácidos graxos poliinsaturados encontrados nos óleos vegetais.

Óleos como milho e cártamo são convertidos em compostos tóxicos quando aquecidos. Podem ter efeitos deletérios à saúde. Portanto, o óleo de coco é uma alternativa mais segura para cozinhar em altas temperaturas.

4. Melhore sua saúde bucal

O óleo de coco pode ser uma arma poderosa contra bactérias, incluindo Streptococcus mutans, a bactéria em sua boca que causa placa dentária, cárie dentária e doenças gengivais.

Em um estudo, o uso de óleo de coco por 10 minutos – conhecido como extração de óleo – reduziu essas bactérias tão eficazmente quanto enxaguar com um anti-séptico bucal. Em outro estudo, o uso diário de óleo de coco reduziu significativamente a inflamação e a placa bacteriana em adolescentes com gengivite (gengivas inflamadas).

5. Alivia a irritação da pele e o eczema

Pesquisas mostram que o óleo de coco melhora a dermatite e outras doenças de pele, pelo menos tão bem quanto o óleo mineral e outros hidratantes convencionais.

Num estudo feito em crianças com eczema, 47% das pessoas tratadas com óleo de coco notaram grandes melhorias.

6. Melhore a função cerebral

Os TCMs do óleo de coco são decompostos pelo fígado e transformados em cetonas, que podem atuar como uma fonte alternativa de energia para o cérebro.

Vários estudos descobriram que os TCMs têm benefícios impressionantes para distúrbios cerebrais, incluindo epilepsia e Alzheimer.

Alguns pesquisadores recomendam o uso de óleo de coco como fonte de TCMs para aumentar a produção de cetonas.

7. Hidrate sua pele

O óleo de coco é um excelente hidratante para as pernas, braços e cotovelos, e também pode usá-lo no rosto – embora não seja recomendado para pessoas com pele muito oleosa.

Também ajuda a reparar calcanhares rachados. Basta aplicar uma camada fina nos calcanhares na hora de dormir, calçar as meias todas as noites até que os calcanhares estejam lisos.

8. Ajudar a combater infecções

O óleo de coco virgem tem propriedades antibacterianas que ajuda a tratar infecções. Um estudo feito em tubo de ensaio descobriu que ele parou o crescimento da bactéria intestinal Clostridium difficile , comumente conhecida como C. diff, que causa diarreia severa. Ele também parece combater leveduras – um efeito geralmente atribuído ao ácido láurico, o principal ácido graxo do óleo de coco.

9. Aumente o seu ‘bom’ colesterol HDL

Foi demonstrado que o óleo de coco aumenta os níveis de colesterol em algumas pessoas. No entanto, seu efeito mais forte e consistente é um aumento no colesterol HDL “bom”.

Um estudo em mulheres com obesidade abdominal descobriu que o HDL aumentou em um grupo que consumiu óleo de coco, enquanto diminuiu naqueles que consumiram óleo de soja.

10. Reduzir a gordura da barriga

O óleo de coco ajuda a reduzir a gordura da barriga – também conhecida como gordura visceral – que está ligada a maiores riscos à saúde, como doenças cardíacas e diabetes tipo 2.

Em um estudo, homens obesos perderam 1 polegada (2,54 cm) de sua gordura da cintura adicionando 2 colheres de sopa (1 onça ou 30 ml) de óleo de coco à sua dieta. Outro estudo analisou mulheres em dietas com restrição calórica. Aqueles que tomaram 2 colheres de sopa (30 ml) de óleo de coco por dia tiveram uma diminuição no tamanho da cintura, enquanto o grupo de óleo de soja notou um ligeiro aumento.

11. Proteja seu cabelo de danos

O óleo de coco ajuda a manter o cabelo saudável.

Um estudo comparou os efeitos do óleo de coco, óleo mineral e óleo de girassol no cabelo. Somente o óleo de coco reduziu significativamente a perda de proteína do cabelo quando aplicado antes ou depois da lavagem. Esse resultado ocorreu tanto em cabelos danificados quanto saudáveis. Os pesquisadores concluíram que a estrutura única do ácido láurico – o principal ácido graxo do óleo de coco – pode penetrar na haste do cabelo de uma forma que a maioria das outras gorduras não consegue.

12. Diminua a fome e a ingestão de alimentos

Os triglicerídeos de cadeia média (TCMs) no óleo de coco podem ajudar a reduzir a fome, levando a uma diminuição espontânea na ingestão de calorias.

Em um pequeno estudo, os homens que seguiram uma dieta com alto teor de MCT consumiram menos calorias e perderam mais peso do que os homens que fizeram dietas com baixo ou médio teor de MCT.

13. Melhorar a cicatrização de feridas

Um estudo em laboratório chegou à conclusão que ratos cujas feridas foram tratadas com óleo de coco tiveram redução nos marcadores inflamatórios e aumento na produção de colágeno, um dos principais componentes da pele. Como resultado, suas feridas cicatrizaram muito mais rápido. Essa foi a base que levou que se recomenda-se em humanos

Para acelerar a cicatrização de pequenos cortes ou arranhões, aplique um pouco de óleo de coco diretamente na ferida e cubra-a com um curativo.

14. Aumente ou melhore a saúde óssea

A pesquisa com animais sugere que os antioxidantes no óleo de coco virgem podem proteger a saúde óssea neutralizando os radicais livres, que podem danificar as células ósseas. O estudo laboratorial de seis semanas com ratos mostrou que o grupo que recebeu 8% de suas calorias do óleo de coco teve significativamente mais volume ósseo e melhorou a estrutura óssea.

15. Faça um repelente de insetos não tóxico

Alguns óleos essenciais podem ser uma forma natural de manter os insetos longe e evitar picadas. No entanto, em vez de aplicar esses óleos diretamente na pele, eles precisam ser combinados com um óleo carreador.

Em um estudo, a combinação de óleos essenciais tailandeses com óleo de coco forneceu mais de 98% de proteção contra as picadas de certos mosquitos.

16. Combate o Candida

Candida Albicans é o fungo responsável pelas infecções por fungos, que comumente ocorrem em áreas quentes e úmidas do corpo, como a boca ou a vagina.

Estudos em tubos de ensaio sugerem que o óleo de coco ajuda a combater infecções por candida.

Os pesquisadores descobriram que o óleo de coco é tão eficaz quanto o Fluconazol – o medicamento antifúngico normalmente prescrito para infecções por candida.

17. Remova manchas

O óleo de coco pode ser usado para remover manchas, incluindo respingos em carpetes e móveis. Combine uma parte de óleo de coco com uma parte de bicarbonato de sódio e misture até formar uma pasta. Aplique na mancha espere cinco minutos e limpe.

18. Reduza a inflamação

Vários estudos em animais mostram que comer óleo de coco fornece fortes efeitos anti-inflamatórios. Estudos em humanos sugerem que comer óleo de coco pode reduzir os marcadores de estresse oxidativo e inflamação, especialmente quando comparado com óleos altamente insaturados.

19. Desodorante Natural

Embora o suor em si não tenha cheiro, as bactérias que vivem em sua pele podem produzir maus odores. As fortes propriedades antibacterianas do óleo de coco o tornam num ótimo desodorante natural que não contém produtos químicos.

Se pesquisar online, você pode encontrar muitas receitas fáceis de desodorantes feitos com óleo de coco e outros ingredientes naturais.

20. Fonte de energia rápida

O óleo de coco contém ácidos graxos de triglicerídeos de cadeia média, que são digeridos de forma diferente dos triglicerídeos de cadeia longa encontrados na maioria dos alimentos.

Essas gorduras vão diretamente de seu intestino para o fígado, onde podem ser usadas como uma fonte rápida de energia que não eleva os níveis de açúcar no sangue.

21. Cure Cutículas Esfarrapadas

O óleo de coco pode ser usado para melhorar as cutículas, incluindo as unhas. Basta aplicar uma pequena quantidade de óleo de coco nas cutículas e massagear por alguns momentos. Faça isso várias vezes por semana para obter melhores resultados.

22. Aliviar os sintomas da artrite

A artrite é caracterizada por dor e imobilidade das articulações devido à inflamação.

Pesquisas com animais sugerem que antioxidantes chamados polifenóis encontrados no óleo de coco são capazes de aliviar alguns sintomas da artrite. O estudo em ratos com artrite descobriu que o tratamento com polifenóis do óleo de coco reduziu o inchaço e vários marcadores inflamatórios.

23. Faça sua mobília de madeira brilhar

O óleo de coco pode ajudar a manter a aparência de seus móveis brilhantes e polidos. Além de realçar a beleza da madeira natural, parece agir como repelente de poeira. Além disso, tem um aroma agradável e delicado – ao contrário de muitos lustradores de móveis comerciais que contêm fragrâncias fortes.

24. Remova a maquiagem dos olhos

O óleo de coco é um removedor de maquiagem suave e eficaz para os olhos. Aplique com um algodão e limpe suavemente até que todos os vestígios de maquiagem desapareçam.

25. Melhorar a saúde do fígado

A pesquisa descobriu que as gorduras saturadas no óleo de coco ajudam a proteger o fígado de danos devido à exposição ao álcool ou toxinas.

Em um estudo, camundongos tratados com óleo de coco após a exposição a um composto tóxico tiveram uma diminuição nos marcadores inflamatórios do fígado e aumento da atividade das enzimas hepáticas benéficas.

26. Repare os lábios rachados

O óleo de coco é um protetor labial natural ideal. Para alem de reparar as rachaduras, desliza suavemente, deixa os lábios úmidos por horas e até mesmo protege do sol.

27. Faça molho caseiro para salada

O óleo de coco é uma adição deliciosa a molhos de salada caseiros saudáveis e 100% natural. Os molhos para salada comerciais costumam ser carregados de açúcar e conservantes, o que os torna prejudiciais a saúde, ao contrário do óleo de coco.

CONCLUSÃO: O óleo de coco oferece vários benefícios à saúde – mas também tem muitos outros usos inteligentes e práticos. Certifique-se de ter sempre bastante óleo de coco à mão. Você nunca sabe quando pode precisar dele.

Partilhe nosso conteudo

Sobre o Autor

Aconchego Conselheiro

Aconchego Conselheiro é uma plataforma segura e de fácil acesso concebida exclusivamente para promoção do bem-estar das pessoas, igualdade de género, e para eradicar a exclusão social, pobreza, injustiça e discriminação contribuindo para o equilíbrio e justeza das sociedades.