AUTISMO – Tudo a saber sobre o TEA

AUTISMO – Tudo a saber sobre o TEA

Tudo o que precisa saber sobre o Transtorno do Espectro do Autismo (TEA)

O que é autismo?

O transtorno do espectro do autismo (TEA), ou Autismo, é um termo amplo usado para descrever um grupo de condições do neurodesenvolvimento. Essas condições são caracterizadas por diferenças na comunicação e interação social. Pessoas com TEA geralmente demonstram interesses ou padrões de comportamento restritos e repetitivos. O TEA é encontrado em pessoas de todo o mundo, independentemente de raça, etnia, cultura, religião ou condição econômica.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDCs), o TEA é diagnosticado com mais frequência em meninos do que em meninas. Há indicações de que casos de autismo estão em ascensão. Alguns atribuem esse aumento a factores ambientais. No entanto, especialistas debatem se há um aumento real de casos ou apenas diagnósticos mais frequentes. 

Quais são os sintomas do autismo?

Os sintomas do TEA geralmente se tornam claramente evidentes durante a primeira infância, entre as idades de 12 e 24 meses. No entanto, os sintomas também podem aparecer mais cedo ou mais tarde .

Os primeiros sintomas podem incluir um atraso acentuado na linguagem ou no desenvolvimento social.

O DSM-5 divide os sintomas do TEA em duas categorias:

  • problemas de comunicação e interação social
  • padrões restritos ou repetitivos de comportamento ou actividades

Para ser diagnosticado com autismo, uma pessoa deve apresentar sintomas em ambas as categorias.

Problemas de comunicação e interação social

O TEA pode envolver uma série de problemas de comunicação , muitos dos quais aparecem antes dos 5 anos.

Aqui está uma linha do tempo geral de como isso pode ser:

  • Desde o nascimento: dificuldade em manter contacto visual
  • Aos 9 meses: não responder a chamada de seu nome
  • Aos 9 meses: não exibir expressões faciais que reflitam suas emoções (como surpresa ou raiva)
  • Aos 12 meses : não se envolver em jogos interactivos básicos, como peek-a-boo ou pat-a-cake
  • Aos 12 meses: não usar (ou usar apenas alguns) gestos com as mãos, como acenar com a mão
  • Aos 15 meses: não compartilhar seus interesses com os outros (mostrando a alguém um brinquedo favorito, por exemplo)
  • Aos 18 meses: não apontar ou olhar para onde os outros apontam
  • Aos 24 meses: não perceber quando os outros parecem tristes ou magoados
  • Aos 30 meses: não se envolver em “brincadeiras de faz de conta”, como cuidar de uma boneca ou brincar com figurinhas
  • Aos 60 meses de idade: não jogar jogos de revezamento, como ganso pato-pato

Além disso, crianças autistas podem ter problemas para expressar seus sentimentos ou entender os dos outros a partir dos 36 meses.

À medida que envelhecem, eles podem ter dificuldade em falar ou habilidades de fala muito limitadas. Outras crianças autistas podem desenvolver habilidades de linguagem em um ritmo irregular. Se houver um tópico específico que seja muito interessante para eles, por exemplo, eles podem desenvolver um vocabulário muito forte para falar sobre esse tópico. Mas eles podem ter dificuldade em se comunicar sobre outras coisas.

À medida que as crianças autistas começam a falar, elas também podem falar em um tom incomum que pode variar de agudo e “cantante” a robótico ou plano.

Eles também podem mostrar sinais de hiperlexia , que envolve ler além do que se espera de sua idade. As crianças no espectro do autismo podem aprender a ler mais cedo do que seus pares neurotípicos, às vezes com 2 anos de idade. Mas elas tendem a não compreender o que estão lendo.

Embora a hiperlexia nem sempre acompanhe o autismo, pesquisas sugerem que quase 84% das crianças com hiperlexia estão no espectro.

À medida que interagem com os outros, as crianças autistas podem ter dificuldade em compartilhar suas emoções e interesses com os outros ou achar difícil manter uma conversa de vai-e-vem. A comunicação não verbal, como manter contacto visual ou linguagem corporal , também pode permanecer difícil.

Esses desafios com a comunicação podem persistir ao longo da vida adulta.

Padrões restritos ou repetitivos de comportamento ou actividades

Além das questões de comunicação e sociais mencionadas acima, o autismo também inclui sintomas relacionados a movimentos e comportamentos corporais. Estes podem incluir:

  • movimentos repetitivos, como balançar, bater os braços, girar ou correr para frente e para trás
  • alinhar objetos, como brinquedos, em ordem estrita e ficar chateado quando essa ordem é perturbada
  • apego a rotinas rígidas, como aquelas em torno da hora de dormir ou ir para a escola
  • repetir palavras ou frases que ouvem alguém dizer repetidamente
  • ficar chateado com pequenas mudanças
  • concentrando-se intensamente em partes de objetos, como a roda de um caminhão de brinquedo ou o cabelo de uma boneca
  • reações incomuns à entrada sensorial, como sons, cheiros e sabores
  • interesses obsessivos
  • habilidades excepcionais, como talento musical ou capacidades de memória

Outras características

Algumas pessoas autistas podem apresentar sintomas adicionais, incluindo:

  • movimento atrasado, linguagem ou habilidades cognitivas
  • convulsões
  • sintomas gastrointestinais, como constipação ou diarréia
  • preocupação excessiva ou estresse
  • níveis incomuns de medo (mais altos ou mais baixos do que o esperado)
  • comportamentos hiperativos, desatentos ou impulsivos
  • reações emocionais inesperadas
  • hábitos ou preferências alimentares incomuns
  • padrões de sono incomuns

O que é stimming?

“Stimming” é um termo usado para descrever comportamentos auto-estimulantes, muitas vezes envolvendo movimentos repetitivos ou fala.

Por exemplo, alguém pode bater palmas, esfregar um objeto ou repetir uma frase. É tipicamente associado a pessoas autistas, mas quase todo mundo faz alguma forma de stimming, seja esfregando as mãos ou roendo as unhas.

Para pessoas autistas, o stimming às vezes pode atrapalhar a vida cotidiana ou causar danos físicos. Mas também pode servir como um mecanismo de enfrentamento útil para lidar com a sobrecarga sensorial ou navegar em situações desconfortáveis, entre outras coisas.

Quais são os diferentes tipos de autismo?

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, Quinta Edição (DSM-5) é publicado pela Associação Psiquiátrica Americana (APA). Os médicos o usam para diagnosticar uma variedade de distúrbios psiquiátricos.

A quinta edição mais recente do DSM foi lançada em 2013. O DSM-5 actualmente reconhece cinco subtipos ou especificadores de ASD diferentes. Eles estão:

  • com ou sem deficiência intelectual concomitante
  • com ou sem comprometimento de linguagem concomitante
  • associado a uma condição médica ou genética conhecida ou fator ambiental
  • associado a outro transtorno do neurodesenvolvimento, mental ou comportamental
  • com catatonia

Alguém pode receber um diagnóstico de um ou mais especificadores.

Antes do DSM-5, pessoas autistas podem ter recebido um diagnóstico de:

  • transtorno autista
  • Síndrome de Asperger
  • transtorno invasivo do desenvolvimento sem outra especificação (PDD-NOS)
  • transtorno desintegrativo da infância

É importante observar que uma pessoa que recebeu um desses diagnósticos anteriores não perdeu o diagnóstico e não precisará ser reavaliada.

De acordo com o DSM-5, o diagnóstico mais amplo de TEA engloba condições como a síndrome de Asperger. 

O que causa o autismo?

A causa exata do TEA é desconhecida. A pesquisa mais atual demonstra que não há uma causa única.

Alguns fatores de risco suspeitos para TEA incluem:

  • ter um membro imediato da família que é autista
  • certas mutações genéticas
  • síndrome do X frágil e outros distúrbios genéticos
  • nascer de pais mais velhos (com idade avançada)
  • baixo peso no nascimento
  • desequilíbrios metabólicos
  • exposição a metais pesados ​​e toxinas ambientais
  • uma história materna de infecções virais
  • exposição fetal aos medicamentos ácido valpróico ou talidomida (Talomid)

De acordo com Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame (NINDS), tanto a genética quanto o ambiente podem determinar se uma pessoa desenvolve TEA.

No entanto, várias fontes, antigas e novas (CDC), concluíram que as vacinas não causam TEA.

Um controverso estudo de 1998 propôs uma ligação entre o autismo e a vacina contra sarampo, caxumba e rubéola (MMR) . No entanto, esse estudo foi desmascarado por outras pesquisas e acabou sendo retirado em 2010. 

 

Quais testes são usados ​​para diagnosticar o autismo?

Um diagnóstico de TEA envolve:

  • várias exibições
  • testes genéticos
  • avaliações

Triagens de desenvolvimento

Academia Americana de Pediatria (AAP) recomenda que todas as crianças sejam submetidas à triagem de TEA aos 18 e 24 meses.

A triagem pode ajudar a identificar o TEA em crianças mais cedo ou mais tarde. Eles podem se beneficiar de diagnóstico precoce e suporte.

Lista de Verificação Modificada para Autismo em Crianças (M-CHAT) é uma ferramenta de triagem comum que muitos consultórios pediátricos usam. Os pais preenchem a pesquisa de 23 perguntas. Os pediatras podem então usar as respostas para ajudar a identificar crianças que podem ter uma chance maior de desenvolver TEA.

É importante notar que a triagem não é um diagnóstico. As crianças que rastreiam positivamente para TEA não necessariamente o têm. Além disso, os exames nem sempre identificam todas as crianças autistas.

Outros exames e testes

O médico do seu filho pode recomendar uma combinação de testes para autismo, incluindo:

  • Teste de DNA para doenças genéticas
  • avaliação comportamental
  • testes visuais e de áudio para descartar quaisquer problemas de visão e audição que não estejam relacionados ao TEA
  • triagem de terapia ocupacional
  • questionários de desenvolvimento, como o Autism Diagnostic Observation Schedule, Second Edition (ADOS-2)

Determinando o diagnóstico

Uma equipe de especialistas geralmente faz o diagnóstico. Esta equipe pode incluir:

  • psicólogos infantis
  • terapia ocupacional
  • fonoaudiólogos

Que apoio está disponível para pessoas autistas?

Não há “curas” para o TEA. Em vez disso, para algumas pessoas autistas, terapias de suporte e outras considerações podem ajudá-las a se sentir melhor ou aliviar certos sintomas.

Muitas abordagens envolvem terapias como:

  • terapia comportamental
  • terapia lúdica
  • terapia ocupacional
  • fisioterapia
  • terapia de fala

Massagens , roupas pesadas e cobertores e técnicas de meditação também podem ajudar algumas pessoas autistas a controlar os sintomas. No entanto, os resultados irão variar. Algumas pessoas podem responder bem a certas abordagens, enquanto outras não.

Remédios alternativos

A pesquisa sobre remédios alternativos é mista e alguns remédios podem ser perigosos. Esses remédios alternativos incluem coisas como:

  • vitaminas em altas doses
  • terapia de quelação , que envolve a liberação de metais do corpo
  • oxigenoterapia hiperbárica
  • melatonina para resolver problemas de sono

Antes de investir em qualquer terapia alternativa, os pais e cuidadores devem pesar a pesquisa e os custos financeiros em relação a quaisquer possíveis benefícios.

Em caso de dúvida, é sempre melhor conversar com um profissional de saúde. 

A dieta pode ter um impacto no autismo?

Não há dieta específica projetada para pessoas autistas. No entanto, alguns defensores do autismo estão explorando mudanças na dieta como forma de ajudar a minimizar problemas comportamentais e aumentar a qualidade de vida geral.

Uma base da dieta do autismo é evitar aditivos artificiais. Esses incluem:

  • conservantes
  • cores
  • adoçantes

Uma dieta de autismo pode se concentrar em alimentos integrais, como:

  • frutas e legumes frescos
  • aves magras
  • peixe
  • gorduras não saturadas
  • muita água

Alguns defensores do autismo também endossam uma dieta sem glúten . A proteína glúten é encontrada em:

  • trigo
  • cevada
  • outros grãos

Esses defensores acreditam que o glúten cria inflamação e reações corporais adversas em certas pessoas autistas. No entanto, a pesquisa científica é inconclusiva sobre a relação entre autismo, glúten e outra proteína conhecida como caseína .

Alguns estudos e evidências anedóticas sugeriram que a dieta pode ajudar a melhorar os sintomas do transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) , uma condição que pode ser semelhante ao autismo.

Como o autismo afeta as crianças?

As crianças autistas podem não atingir os mesmos marcos de desenvolvimento que seus pares, ou podem demonstrar a perda de habilidades sociais ou de linguagem previamente desenvolvidas.

Por exemplo, uma criança de 2 anos sem autismo pode mostrar interesse em jogos simples de faz de conta . Uma criança de 4 anos sem autismo pode gostar de se envolver em actividades com outras crianças. Uma criança autista pode ter problemas para interagir com os outros ou não gostar disso.

As crianças autistas também podem se envolver em comportamentos repetitivos, ter dificuldade para dormir ou comer compulsivamente itens não alimentares . Eles podem achar difícil prosperar sem um ambiente estruturado ou rotina consistente.

Se seu filho é autista, você pode ter que trabalhar em estreita colaboração com os professores para garantir que ele tenha sucesso na sala de aula.

Autismo e exercício

Crianças autistas podem achar que certos exercícios podem ajudar a aliviar frustrações e promover o bem-estar geral.

Qualquer tipo de exercício que seu filho goste pode ser benéfico. Caminhar e simplesmente se divertir no playground são ideais.

A natação e outras actividades aquáticas podem servir tanto como exercício quanto como atividade lúdica sensorial . Actividades lúdicas sensoriais podem ajudar pessoas autistas que podem ter problemas para processar sinais de seus sentidos.

Às vezes, esportes de contacto podem ser difíceis para crianças autistas. Em vez disso, você pode incentivar outras formas de exercícios desafiadores e fortalecedores. Comece com essas dicas sobre círculos de braço, saltos de estrelas e outros exercícios de autismo para crianças.

Como o autismo afeta as meninas?

Por causa de sua maior taxa em meninos, o TEA é muitas vezes estereotipado como uma “doença de meninos”.

De acordo com um estudo em 11 regiões nos Estados Unidos, o TEA é 4,3 vezes mais comum em meninos do que em meninas. A pesquisa foi baseada em dados de 2016. Tempos depois, uma revisão, concluiu que a proporção homem-mulher para jovens autistas estava mais próxima de 3 para 1 .

De qualquer forma, isso não significa que o TEA não ocorra em meninas. O TEA pode simplesmente apresentar-se de maneira diferente em meninas e mulheres .

Em comparação com décadas recentes, o TEA agora está sendo testado mais cedo e com mais frequência. Isso leva a taxas mais altas relatadas em meninos e meninas.

Como o autismo afeta os adultos?

As famílias que têm entes queridos autistas podem estar preocupadas com a aparência da vida com TEA para um adulto.

Alguns adultos autistas passam a viver ou trabalhar de forma independente. Outros podem necessitar de ajuda ou apoio contínuo ao longo de suas vidas. Cada autista é diferente.

Às vezes, as pessoas autistas não recebem um diagnóstico até muito mais tarde na vida. Isso se deve, em parte, a uma falta de conscientização anterior entre os médicos.

Nunca é tarde demais para receber um diagnóstico, no entanto.  Por que a conscientização sobre o autismo é importante?

2 de abril é o Dia Mundial da Conscientização do Autismo . Abril também se tornou conhecido como o Mês da Conscientização do Autismo. No entanto, muitos defensores da comunidade pediram com razão a necessidade de aumentar a conscientização sobre o TEA durante todo o ano, não apenas durante 30 dias selecionados.

A aceitação do autismo requer empatia e uma compreensão de que o TEA é diferente para todos.

Certas terapias e abordagens podem funcionar para algumas pessoas, mas não para outras. Pais e cuidadores também podem ter opiniões diferentes sobre a melhor maneira de defender uma criança autista.

A compreensão do autismo e das pessoas autistas começa com a conscientização, mas não termina aí. 

Qual a diferença entre autismo e TDAH?

Autismo e TDAH às vezes são confundidos um com o outro.

As crianças com diagnóstico de TDAH têm consistentemente problemas com inquietação , concentração e manutenção de contacto visual com os outros. Esses sintomas também são vistos em algumas pessoas autistas.

Apesar de algumas semelhanças, o TDAH não é considerado um transtorno do espectro. Uma grande diferença entre os dois é que as pessoas com TDAH não tendem a não ter habilidades sociocomunicativas.

Se você acha que seu filho pode ser hiperativo , converse com seu médico sobre um possível teste de TDAH . Obter um diagnóstico claro é essencial para garantir que seu filho esteja recebendo o apoio certo.

Também é possível que uma pessoa tenha autismo e TDAH. 

Qual é a perspectiva para as pessoas autistas?

As terapias mais eficazes envolvem suporte comportamental precoce e intensivo. Quanto mais cedo uma criança for matriculada nesses programas, melhor será sua perspectiva. Lembre-se, o TEA é complexo. Leva tempo para uma pessoa autista – seja criança ou adulto – encontrar o programa de apoio mais adequado para ela.

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Sobre o Autor

Aconchego Conselheiro

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